海岸で見つけたら大金が手に入る!? 龍涎香の見つけ方と解説

龍涎香(りゅうぜんこう)

と呼ばれる貴重なお香があります。

この龍涎香ですが、実はマッコウクジラから採れる貴重なお香です。

マッコウクジラは最大で全長20メートルにもなる巨大なクジラです。

歯のある動物では最大になります。

 

漢字表示では

抹香鯨

と書きます。

 


マッコウクジラの名前の由来


抹香(まっこう)という言葉を聞いたことがあるでしょうか?

古くから

まっこう臭い

という言葉がよく出回っていますが

抹香とは仏教で使用する粉末状の原始的なお香です。

 

よくお寺で焚かれていたのでお坊さんがお説教する時にも焚いていました

なので

説教=抹香臭い

ということになり

説教臭いことをまっこう臭い

というそうになったそうです。

 

そしてマッコウクジラはお香の原料である龍涎香が採れることから

抹香鯨となったそうです。

 


龍涎香 解説


龍涎香は、古来より海岸に落ちている不思議なお香の原料でしたので、採れ方は昔はよくわかっていませんでした。

なのでミツバチの巣が海に落ちて変化したものや

海面を飛んでいる龍が海に涎を吐いて、涎が変化したもの

など色々な説があったそうですが

 

実際は

マッコウクジラの結石です。

 

諸説ありますが、マッコウクジラがダイオウイカなどのイカを食べた時に

嘴などが胃に刺さり結石となるそうです。

 

現物はこのようなものです。

この結石がマッコウクジラから吐き出されたり、死体から浮き出たものが

海面に浮き何年も漂って海岸に流れ着きます。

大きさは大体10センチ〜30センチぐらいです。

 


見分け方


一見はただの岩ですが

龍涎香は熱で溶けやすいので

熱した針を刺すと針が簡単に沈み、良い香りがする

という見分け方があります。

 

日本の海岸でも見つかっていて

沖縄、和歌山、静岡など色々な地域で発見事例があります。

 

もし発見できると何百万円で売れることもあるそうです。

 

また、お香の原料以外に媚薬の原料としても使われる漢方薬です。

海岸を注意深く散歩していると見つかるかもしれませんね。

 

 

 

 

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